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Archive for 27 octubre 2012

Historia y procedimiento

La acupuntura nació en China hace aproximadamente 5000 años. Algunos tratados incluso mencionan que su descubrimiento data exactamente de los años 2696 o 2598 A.C. Su llegada a Europa fue en el sigo XVII.

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La medicina Tradicional China construyó mapas del cuerpo humano donde se señalaban unos canales a través de lo cuales fluye toda la energía vital de nuestro cuerpo (conocida como qui), llamados meridianos. Según la acupuntura, en total tenemos 14 meridianos.  Existen dos direcciones de flujo de energía, o concretamente dos principios dinámicos o polaridades (yin y yang), dentro de estos canales. Las enfermedades o patologías aparecen cuando se produce un trastorno en el flujo energético, es decir un desequilibrio de energía entre el yin y el yang.

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Para sanar la patología, se ha de determinar el lugar exacto de la alteración del flujo de energía para tratarlo mediante la estimulación con inserción de agujas en los puntos clave y así poder restablecer el funcionamiento del cuerpo. Tenemos 365 puntos dentro de los 14 meridianos, llamados Jing Xue; también existen puntos fuera de los meridianos conocidos como puntos curiosos (Qi Xue) o  puntos dolorosos (Ashi Xue).

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Pongo una página en la que explica detalladamente todos los aspectos de la acupuntura: http://perso.wanadoo.es/getn/terapias/acupuntura.htm

Hay acupunturas más específicas como la especializada en pies u orejas. En ellos se localizan bastantes de los 365 puntos, por lo tanto también se pueden controlar patologías desde estos puntos.

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Como curiosidad, la localización de los puntos de aplicación de la oreja se basa en la figura de un feto en el vientre de la madre. El punto donde se encontraría su hígado si la oreja fuera el vientre es donde hay que aplicar la inserción de la aguja.

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¿Realmente funciona la acupuntura?

Actualmente, atendiendo a la definición de ciencia, la acupuntura no puede ser considerada una ciencia o medicina, sino que se le denomina pseudociencia- motivo de gran disputa entre acupuntores y médicos o científicos-.

Sin embargo, en determinados casos demostrados, la acupuntura funciona más allá del efecto placebo. Científicos aceptan este hecho pero no aceptan las hipótesis o explicaciones que los acupuntores dan a esta mejora en la salud; es decir, no creen en las corrientes de energía en el cuerpo.

Es más, la OMS (organización mundial de la salud) reconoce la eficacia de la acupuntura en contados casos tras varios ensayos clínicos de unos cuantos años de duración. Desde 1979 la OMS acepta la acupuntura como eficaz para el tratamiento de al menos 49 enfermedades y desórdenes, lista que se ha ampliado gracias a la investigación en los años siguientes.Listado de enfermedades tratadas con acupuntura.

Listado de la OMS : http://apps.who.int/medicinedocs/en/d/Js4926e/5.html

Pero la verdadera pregunta sería: ¿qué explicación científica se le da al funcionamiento de la acupuntura para poder decir de manera segura que no es la compensación de energía interna la que otorga al organismo de nuevo la salud?

Científicos seguros de que existe una explicación lógica y razonable han llevado a cabo experimentos a lo largo de todos los años. A continuación pongo una investigación -de las muchas que se han llevado a cabo- en relación con la verdadera explicación del funcionamiento de la acupuntura:

Unos científicos de la Universidad de Rochester de Nueva York, encabezados por la doctora Nanna Goldman publican en mayo de 2010 una investigación en la que explican los mecanismos neurológicos a través de los cuales la acupuntura suele calmar dolencias locales, obviando el placebo. Los investigadores experimentaron clavando agujas en la piel de un grupo de ratones, y notaron que nada sucedía si simplemente insertaban las agujas. Pero cuando imitaban el procedimiento de los acupunturistas de girar las agujas de forma intermitente, los ratones se calmaban. Posteriormente descubrieron que al hacer esto, los células afectadas liberan adenosina, una sustancia que producen algunos mamíferos naturalmente. Esta adenina funciona uniéndose a una proteína llamada A1 receptor de adenosina, que se encuentra en las neuronas que transmiten las señales de dolor. Como consecuencia, al unir los dos compuestos se produce una disminución del dolor.

Aquí os dejo una explicación más completa y la consiguiente revisión de la puesta en duda del experimento: http://universitam.com/academicos/?p=2666 Y la página donde se publicó la noticia del experimento: http://www.guardian.co.uk/science/2010/may/30/acupuncture-pain-natural-painkiller

Pongo un vídeo de un especialista en medicina tradicional (Roberto Carlos Solís), dando una buena explicación científica a la acupuntura:

 Pero, ¿siempre funciona así o interviene también el efecto placebo, tan popular en las pseudociencias?

En mayo de 2005 se publicó un experimento llevado a cabo en Gran Bretaña en el cual un equipo de neurocientíficos y expertos en medicina complementaria decidieron observar cómo actúa el cerebro durante un tratamiento de acupuntura. Para ello, examinaron a 14 personas con artrosis (una enfermedad donde la acupuntura ha demostrado aliviar el dolor) que se sometieron consecutivamente a tres experimentos: acupuntura real, acupuntura con agujas retráctiles (aunque daban la sensación de pinchazo en la piel) y, finalmente, una intervención placebo (se colocaban agujas romas). Durante los tres experimentos se controlaba la actividad cerebral de los participantes mediante pruebas de imagen (PET). De este modo, se constató que con la acupuntura real se activaba la ínsula, una de las zonas cerebrales que participan en el procesamiento del dolor.

Pero la acupuntura también ‘encendía’ otras regiones cerebrales (el córtex dorsolateral prefrontal y el córtex cingulado anterior) tanto en agujas reales como en las falsas. Los resultados desvelan que el córtex dorsolateral prefrontal aparta la atención del dolor y el córtex cingulado anterior mantiene las espectativas de alivio. Como esto último ocurre cuando el paciente no ha sido realmente tratado, pues el experimento ha sido con agujas falsas, los científicos establecen el efecto placebo como un factor importante en la acupuntura.

Aquí os dejo la página con la explicación completa del experimento: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2005/05/19/dolor/1116493874.html

Y un vídeo en relación a la investigación pero más gráfico:

Posteriormente científicos estadounidenses de Universidad de Maryland respaldaron este experimento con más de 500 voluntarios, llegando a los mismos resultados: http://dospu.unsl.edu.ar/archivos/artrosis_3.htm

Concluyo con la declaración de uno de los científicos que demostró el efecto placebo en la acupuntura así como su funcionamiento: “Lo que hemos demostrado es que la acupuntura está parcialmente modulada por las expectativas, pero también por un efecto terapéutico real”.

María Pérez

P.D. de Edu: en el siguiente enlace se puede ver el informe que realizó el Ministerio de Sanidad durante cuatro años a petición del Congreso. En efecto, la acupuntura es una de las pocas terapias alternativas que tienen resultados positivos (pincha en la imagen):

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Spinoza (pincha en la foto)

Dejo un par de entradas del genial blog colectivo de ciencia Naukas, donde se habla de la relación de la ciencia con la filosofía y con la religión. Merecen la pena… pincha en las imágenes: . La primera, sobre la enorme influencia que tuvo siempre Spinoza sobre Einstein:

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El siguiente, acerca de las diferencias entre ciencia y religión:

Y de regalo, la primera revista que realizaron juntos:

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Bien, vayamos primero a la definición: “Se llama pseudociencia o falsa ciencia a aquella actividad que sus practicantes denominan científica, llegando a  utilizar el lenguaje científico pero sin usar su metodología”.  (“Pseudo-“ es un prefijo griego que significa “falso”). Merece la pena mirarlo en Wikipedia, pues trae hasta una tipología de pseudociencias:

Pincha en la imagen:

La diferencia, entonces, está en el método científico, que es el criterio de demarcación (lo que diferencia) a la ciencia. Apliquemos el método hipotético-deductivo y veamos si hay corroboración o, sobre todo, falsación. Como decía Popper, toda teoría científica lo es si y sólo si es falsable potencialmente, y eso sólo es posible mediante la experimentación:

En el siguiente esquema quedará más claro, seguro:

O en estas viñetas:

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En el fondo, todo ésto no es más que un signo más de la postmodernidad, pseudocreencias o pseudorreligiones típicas del caos ideológico en el que nos manejamos (todo el rollo de la New Age y demás). El problema surge cuando pasamos a jugar con la salud de las personas para conseguir dinero, con lo que se convierten en una estafa monumental camuflada de lenguaje científico, tanto por parte de particulares como de grandes empresas farmacéuticas.

pseudo

Y, paradójicamente, se alimenta todo ésto de una crítica a la ciencia; pero no a la ciencia auténtica, sino a una noción de ciencia totalmente falsa y estereotipada (cientificismo) que nada tiene que ver con lo que realmente hacen los científicos, con lo que decían pensadores como Popper, Kuhn, Feyerabend, Lakatos, Feynman…

Sólo una cosa más: pinchad en la imagen para ver otra entrada de blog donde aparecen tres vídeos bastante majos acerca de todo lo dicho… Muy bueno el monólogo de Tim Minchin:

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¿Qué hay dentro de la Tierra? ¿No somos los únicos?

Hoy en día, muchas personas creen que la Tierra está formada por diferentes capas entre las que se encuentran:

   -El núcleo interno en estado sólido compuesto en su gran mayoría por hierro, níquel y otros metales pesados. Se encuentra situado a unos 5.155 kilómetros de profundidad, formando así la parte central del planeta Tierra.

   -El núcleo externo en estado líquido (pues las ondas sísmicas S no lo atraviesan y las P disminuyen  bruscamente su velocidad) compuesto por hierro, níquel y otros metales ligeros. Se encuentra situado entre el manto y el núcleo interno a unos 2.885 km de profundidad.

  -El manto situado entre el núcleo y la corteza con un espesor de 2900 kilómetros. Se divide en un manto superior fluido y viscoso y, en un manto inferior sólido y elástico. Está compuesto principalmente de hierro, silicio y magnesio. 

  -La corteza que es la capa más superficial de la Tierra con un espesor que varía desde los 10 kilómetros, en el fondo oceánico, hasta 60 ó 70 kilómetros en las zonas montañosas.

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Pero también hay muchas otras personas que siguen pensando en que la Tierra y todos los demás planetas están huecos.

Hace muchos años, los hombres más sabios del momento comenzaron a decir que la tierra posee dos aberturas, una en el polo norte y otra en el polo sur, por las que se pueden llegar a otro mundo habitable donde existe una fuente de luz y energía, es decir, un sol interno, que se asemeja con el sol del sistema solar. 

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Estas personas creen que todas las fotografías que actualmente podemos ver de los polos, están falsificadas por la NASA y es todo mentira lo que nos cuentan. Según rumores, lo que sí han fotografiado los satélites han sido Ovnis entrando y saliendo de los polos; estos van a “visitar” nuestro mundo y entran y salen cuando ellos quieren como si existieran puertas en los polos.

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Por desgracia, la Tierra no puede ser hueca, pues aunque a la ciencia le quede mucho por investigar y aunque no se haya bajado más de 13 kilómetros de profundidad, existen gran variedad de instrumentos para experimentar y observar y, si verdaderamente hay vida, evidentemente se trataría de organismos microscópicos capaces de desarrollarse a enormes presiones y temperaturas en la corteza terrestre, residiendo en los pequeños poros que se encuentran en las rocas y obteniendo la energía necesaria para vivir de diversos minerales y gases disueltos.

Hay varios libros sobre la Teoría de la Tierra hueca  (pincha aquí y encontrarás un vídeo sobre esta teoría); yo dejo uno de ellos cuyo autor es Raymond Bernard

(Pincha en la imagen)

P.D. de Edu:  Vale… pero todo lo anterior es el ejemplo perfecto de lo que diría cualquier pseudociencia cutre. Cansados ya de hablar de extraterrestres, alguno quiere vender (pocos) libros con los “intraterrestres”. Mamma mia!

(Pincha en la imagen)

Sonia Muñoz Garrido. 

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Iré dejando los vídeos que van haciendo los autores del genial blog El Tamiz, acerca de la vida de las estrellas, desde su nacimiento hasta su muerte. Aquí están los tres primeros, que se pueden ver en HD:

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Dejan ellos mismos en pdf  el libro que recoge todos los artículos que han realizado y en los que se basan los vídeos. Pincha en la imagen:

Y, si queréis más libros, en papel o e-book, aquí hay:

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Como estamos en filosofía, qué menos que dejar una buena defensa del papel de eso que llamamos “humanidades” por parte de la filósofa norteamericana Martha Nussbaum, precisamente quien ha sido Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales este año, 2012.

Pincha en la siguiente viñeta del siempre genial El Roto:

Otra curiosidad: pincha en el dibujo de Leonardo da Vinci y verás la explicación de su famoso “Hombre de Vitrubio”, que suele asociarse precisamente a las humanidades:

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Una de esas charlas interesantes que se pueden encontrar en TED (Technology, Entertainment, Design) Ideas worth spreading (ideas dignas de ser difundidas). Ver en Wikipedia: TED.

“Con el respaldo de ilustraciones impresionantes, David Christian narra una historia completa del Universo, desde el Big Bang a Internet, en una charla fascinante de 18 minutos. Esta es la “Historia Grande”: un vistazo amplio y esclarecedor de la complejidad, la vida y la Humanidad, frente a nuestra ínfima parte en la línea temporal cósmica”:

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