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Archive for 30 noviembre 2012

Unos vídeos majetes acerca de lo que sabemos de la vida desde la ciencia: somos polvo de estrellas, tal como dijera Sagan en Cosmos.

El primero, precisamente del último episodio de esta serie científica, Cosmos, que dirigió y presentó Carl Sagan:

Un fragmento de la charla del científico y divulgador Neil deGrasse Tyson, excelente orador:

Y, una canción hablando de lo mismo, encontrada en el genial blog Naukas:

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Pincha el el título del libro, a la derecha de la imagen

Excelente película de Andrew Niccol, basada en el famoso libro de Aldous Huxley, Un mundo feliz, de 1932. Un ejemplo perfecto de las posibilidades que encierra la ciencia y de los problemas éticos que puede conllevar.

Sinopsis (de FilmAffinity): Ambientada en una sociedad futura, en la que la mayor parte de los niños son concebidos in vitro y con técnicas de selección genética. Vincent (Ethan Hawke), uno de los últimos niños concebidos de modo natural, nace con una deficiencia cardíaca y no le auguran más de treinta años de vida. Se le considera un inválido y, como tal, está condenado a realizar los trabajos más desagradables. Su hermano Anton, en cambio, ha recibido una espléndida herencia genética que le garantiza múltiples oportunidades. Desde niño, Vincent sueña con viajar al espacio, pero sabe muy bien que nunca será seleccionado. Durante años ejerce toda clase de trabajos hasta que un día conoce a un hombre que le proporciona la clave para formar parte de la élite: suplantar a Jerome (Jude Law), un deportista que se quedó paralítico por culpa de un accidente. De este modo, Vincent ingresa en la Corporación Gattaca, una industria aeroespacial, que lo selecciona para realizar una misión en Titán. Todo irá bien, gracias a la ayuda de Jerome, hasta que el director del proyecto es asesinado y la consiguiente investigación pone en peligro los planes de Vincent.

Dejo el trailer:

Y la fantástica última escena:

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Eugene y Vincent

Seguramente, la imagen que mejor refleja lo que la película quiere decir

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Titán

Actividad:

Escribe un breve ensayo, de una cara a doble espacio, acerca de la película y su relación con los avances de la ciencia y la tecnología.

Te puedes inspirar en el libro (el tema 12). Pero busca algún ejemplo real relacionado con la ingeniería genética o con cualquier desarrollo científico actual que pueda tener implicaciones significativas a nivel social y moral.

¿Cómo se escribe un ensayo (o texto argumentativo)? Pincha en la siguiente frase: Cómo escribir un breve ensayo

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Dejo aquí el maravilloso libro del científico de Nueva York Carl Sagan, El mundo y sus demonios. La ciencia como una luz en la oscuridad, (1995)  Creo que en él viene todo aquello que hemos tratado acerca de la ciencia y el mundo actual. Explicarlo mejor es imposible:

Sinopsis en la contraportada del libro:

    “¿Estamos al borde de una nueva edad oscura de irracionalismo y superstición? En este libro conmovedor, el científico de renombre internacional Carl Sagan demuestra, argumentándolo con brillantez, que el pensamiento científico es necesario para salvaguardar nuestras instituciones democráticas y nuestra civilización técnica. El mundo y sus demonios es más personal y está más lleno de historias humanas entrañables y reveladoras que todo lo escrito por Sagan anteriormente. El autor, con las experiencias de su propia infancia y la apasionante historia de los descubrimientos de la ciencia, muestra cómo el método del pensamiento racional puede superar prejuicios y supersticiones para dejar al descubierto una verdad que, con frecuencia, resulta sorprendente. Desenmascara de forma convincente las «abducciones por extraterrestres», los «canalizadores», el fraude de los curanderos, la «Cara» en Marte, entre otras muchas falacias. Rechaza, asimismo, la idea de que la ciencia destruye la espiritualidad o de que es otro sistema arbitrario de creencias. Se pregunta por qué la actividad científica suele ser hoy estigmatizada, discute los peligros de utilizar mal la ciencia y proporciona un «método de detección de camelos» en el pensamiento político, social y religioso. Controvertido, provocador y sugestivo, El mundo y sus demonios será sin duda un libro del que se hablará y discutirá con pasión”.

Dejo, aún así, fragmentos del primer capítulo, donde, yendo a una entrevista, mantiene una conversación con el chófer que le lleva:

” Mientras nos instalábamos en el coche para emprender el largo recorrido, con los limpiaparabrisas funcionando rítmicamente, me dijo que se alegraba de que yo fuera “el científico aquél” porque tenía muchas preguntas sobre ciencia. ¿Me molestaba?
No, no me molestaba.
Y nos pusimos a hablar, pero no de ciencia. Él quería hablar de los extraterrestres congelados que languidecían en una base de las Fuerzas Aéreas cerca de San Antonio, de “canalización” (una forma de oír lo que hay en la mente de los muertos… que no es mucho, por lo visto), de cristales, de las profecías de Nostradamus, de astrología, del sudario de Turín…
Presentaba cada uno de estos portentosos temas con un entusiasmo lleno de optimismo. Yo me veía obligado a decepcionarle cada vez.
-La prueba es insostenible- le repetía una y otra vez-. Hay una explicación mucho más sencilla.
En cierto modo era un hombre bastante leído. Conocía los distintos matices especulativos, por ejemplo, sobre los “continentes hundidos” de la Atlántida y Lemuria. Se sabía al dedillo cuáles eran las expediciones submarinas previstas para encontrar las columnas caídas y los minaretes rotos de una civilización antiguamente grande cuyos restos ahora sólo eran visitados por peces luminiscentes de alta mar y calamares gigantes. Sólo que… aunque el océano guarda muchos secretos, yo sabía que no hay la más mínima base oceanográfica o geofísica para deducir la existencia de la Atlántica y Lemuria. Por lo que sabe la ciencia hasta este momento, no existieron jamás. A estas alturas, se lo dije de mala gana.
Mientras viajábamos bajo la lluvia me di cuenta de que el hombre estaba cada vez más taciturno. Con lo que yo le decía no sólo descartaba una doctrina falsa, sino que eliminaba una faceta preciosa de su vida anterior.
Y, sin embargo, hay tantas cosas en la ciencia real, igualmente excitantes y más misteriosas, que presentan un desafío intelectual mayor… además de estar mucho más cerca de la verdad. ¿Sabía algo de las moléculas de la vida que se encuentran en el frío y tenue gas entre las estrellas? ¿Había oído hablar de las huellas de nuestros antepasados encontradas en ceniza volcánica de cuatro millones de años de antigüedad? ¿Y de la elevación del Himalaya cuando la India chocó con Asia? ¿O de cómo los virus, construidos como jeringas hipodérmicas, deslizan su ADN más allá de las defensas del organismo del anfitrión y subvierten la maquinaria reproductora de las células; o de la búsqueda por radio de inteligencia extraterrestre; o de la  recién descubierta civilización de Ebla, que anunciaba las virtudes de la cerveza de Ebla? No, no había oído nada de todo aquello. Tampoco sabía nada, ni siquiera vagamente, de la indeterminación cuántica, y sólo reconocía el ADN como tres letras mayúsculas que aparecían juntas con frecuencia.
El señor “Buckieyque sabía hablar, era inteligente y curiosono había oído prácticamente nada de ciencia moderna. Tenía un interés natural en las maravillas del universo. Quería saber de ciencia, pero toda la ciencia había sido expurgada antes de llegar a él. A este hombre le habían fallado nuestros recursos culturales, nuestro sistema educativo, nuestros medios de comunicación. Lo que la sociedad permitía que se filtrara eran principalmente apariencias y confusión. Nunca le habían enseñado a distinguir la ciencia real de la burda imitación. No sabía nada del funcionamiento de la ciencia.
(…) Es peligroso y temerario que el ciudadano medio mantenga su ignorancia sobre el calentamiento global, la reducción del ozono, la contaminación del aire, los residuos tóxicos y radiactivos, la lluvia ácida, la erosión del suelo, la deforestación tropical, el crecimiento exponencial de la población…
 

Esperamos luz, y he ahí tinieblas.
Isaías 59, 9
Es mejor encender una vela que
maldecir la oscuridad.
Refrán

 

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En el mundo hay más de 162 millones de personas que consumen cannabis. Es la droga ilegal con más adeptos y para los científicos se ha convertido en una herramienta que les ayuda a explorar el cerebro. Tras muchos años de observación, los han descubierto unas cualidades que nadie sospechaba que tenía. Los resultados, todavía son poco conocidos por el gran público y podrían modificar nuestro punto de vista sobre esta droga, ya que abren perspectivas inéditas sobre nuevas terapias contra el dolor, la obesidad, la ansiedad o incluso la esclerosis.

Esto es un documental que trata sobre las características del cannabis y, en especial, sobre sus usos terapeúticos, muy interesante y recomendable.

Esto ni mucho menos es una entrada que intente incitar al consumo de Cannabis…

Daniel Souto y Gustavo Valencia

P.D: Esto es de lo más interesante y útil que se ha publicado en este blog por ahora…

P.D. de Edu: Anda, que vaya entrada habéis buscado… me quedo con la de la teoría de cuerdas.  Os lo podríais haber trabajado más y explicar, por ejemplo, por qué y en qué condiciones sí es legal en ciertos estados de Estados Unidos y por qué el actual presidente de Uruguay habla de legalizarla en su país. También su uso en la lucha contra ciertos tumores… Y algunos “contras”, claro.

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Pincha en la imagen

Merece la pena leer el siguiente artículo aparecido ayer en El País acerca de la situación de la ciencia no sólo en España, sino en Europa. Ya hemos comentado más de una vez (y en todas las entradas anteriores) que vivimos en la era de la tecnología, de la Big Sciencie y, quien no entienda ésto, será incapaz de entender su propio mundo.

Faltan científicos en Europa,  lo que quiere decir que es una oportunidad para vosotros y una necesidad para todos. Mirad esta noticia como algo positivo en estos tiempos oscuros… (Curioso: La palabra crisis en japonés (危機=kiki) está compuesta por los caracteres peligro y oportunidad). Como le decía Gandalf a Frodo en El señor de los anillos: “No nos toca a nosotros elegir los tiempos que nos tocan vivir, sino cómo responder a ellos”. O, en palabras de Ortega y Gasset: “Es lo que hay. Ahora, a vivir“.

Pinchad en la siguiente imagen para leerlo:

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P.D.: Pero nunca olvides que hay muchas más cosas en este wonderful world (pincha donde quieras):

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Según narró el enfermero británico a la cadena británica BBC, él no se siente un artista al realizar esta actividad, que empezó a sus cuatro años de edad cuando solía despertarse a la mitad de la noche y garabatear en papeles, mesas, entre otros objetos.

Debido a esta situación, los padres de Lee lo llevaron con los médicos, quienes establecieron que su caso era uno de sonambulismo.

Sin embargo, con el transcurrir de los años, los garabatos evolucionaron a formas más estéticas, razón por la que, desde hace una década, algunas galerías lo convocan por los obras que realiza. El dinero que gana con sus exposiciones – según dijo- lo dona a organizaciones no gubernamentales.

Lo más excepcional de Lee Hadwin no es que pueda crear obras de arte dormido, sonámbulo, sino que el hombre no tiene ningún tipo de formación artística o inclinación a pintar en su vida consciente y este video de BBC Mundo nos deja ver ese momento extraordinario en el que ocurre la magia.

ANÓNIMO

P.D: El alumno más listo que has tenido nunca se llama Daniel Souto yo creo..

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A favor de la energía nuclear: una entrevista.

La siguiente entrevista es de 2008, pero resulta muy actual. Yo, al menos, estoy de acuerdo en la idea, otra cosa es la práctica…

“Ser nuclear es el mejor modo de ser ecologista”.

VÍCTOR-M. AMELA  –   La Vanguardia

“-Tengo 48 años. Soy de Cartagena y vivo en Valencia. Soy catedrático de Física Atómica y Nuclear y busco la materia oscura del universo en el laboratorio subterráneo de Canfranc. Estoy casado y tengo dos hijos, de 8 y 4 años. Voto a Rosa Díez y no tengo creencias religiosas.

-¿Qué busca bajo tierra en Canfranc?

-Materia oscura.

-¿Qué eso?

-Partículas pesadas e inertes que no interactúan con la materia. Para lograr detectar su rastro, debemos aislarnos de las demás partículas del entorno.

¿Un laboratorio subterráneo?

-Y blindado con plomo de anclas romanas.

-¿He oído “anclas romanas”?

-El plomo de las anclas romanas es muy inerte, no irradia: ¡ha estado más de dos mil años bajo el agua, protegido de radiaciones!

-¿Qué radiaciones?

-Las cósmicas y las de la propia Tierra. La Tierra es radiactiva: ¡el núcleo terrestre es un reactor nuclear! Y de ahí el calor que emite.

-¿Debo temer al núcleo de la Tierra ?

-¡No! Y tampoco debería temer a los residuos de las centrales nucleares.

-Perdone, pero sí dan miedo.

Bien aislados en plomo y cemento, ¡sólo emiten calor! Calor durante 150 años. Si fuésemos inteligentes, aprovecharíamos ese calor para calentar agua: ¡tendríamos calefacción gratis para toda una ciudad!

-¿En serio?

-La idea es de James Lovelock, padre del ecologismo: “Soy un verde, pero antes soy científico”, dice Lovelock. Es mi mismo caso.

-Usted es físico nuclear… ¿y ecologista?

-Soy un ecologista nuclear. ¡No hay mejor modo de ser ecologista que ser nuclear! La energía nuclear es la única que puede proveernos de toda la electricidad que necesitamos sin costes medioambientales. No puedes ser un ecologista eficaz sin ser nuclear.

-¿Alude a Greenpeace?

-Condenan la energía nuclear por prejuicio, aunque uno de sus fundadores, Patrick Moorey, hoy ya la defiende. Y ha tenido que irse de Greenpeace: ha fundado Greenspirit.

-Pero una central nuclear contamina…

-¡Lo único que emite una central nuclear es vapor de agua! Te contaminas más si fumas un cigarrillo en la puerta de una nuclear.

-Hasta que haya una fuga radiactiva.

-Los actuales sistemas de seguridad, moderados por agua, hacen inviable cualquier fuga. Antes de eso, la central se detendría sola.

Ascó

-¡Falla la turbina! No el reactor.

-¿No ha oído hablar de Chernobil?

-Producía plutonio para bombas, y por eso no tenía techo de hormigón armado: ¡para extraer rápido barras del reactor! Una barbaridad: por eso saltó. Ninguna nuclear para electricidad, blindadas, explosionará.

-¿Seguro?

-Seguro. Mire, vivimos en la histeria nuclear: hay accidentes aéreos y nadie pide prohibir los aviones. ¡Y una central nuclear es más segura que un avión!

-Más segura será una central térmica.

-¡Falso! Una central térmica emite partículas de elementos pesados: ¡suelta a la atmósfera más radiactividad que una nuclear!

-Nunca había oído eso.

-Las térmicas queman carbón y gas: cargan el aire de contaminación que agrava asmas y patologías respiratorias, genera lluvias ácidas dañinas para la vegetación… Y, encima, liberan a la atmósfera toneladas de CO2.

-Lo del efecto invernadero ¿es grave?

-Si no frenamos las emisiones de CO2 , se alterarán los ciclos climáticos, que comprometerán las cosechas: habrá hambrunas.

-¿Y si sustituimos las centrales térmicas por parques eólicos?

-Dos problemas: la gente se opondrá a tantos y tantos molinos; y son intermitentes.

-¿Por qué “tantos y tantos”?

-Una central nuclear daría electricidad a una comunidad autónoma entera. Para obtener esa misma energía necesitaríamos 2.000 aerogeneradores, a 500 metros uno del otro: una formación de Barcelona a Sevilla. ¡Y multiplicada por diecisiete comunidades!

-¿Por qué dice que son intermitentes?

-Lo son las energías renovables como la eólica y la fotovoltaica: ¡el viento deja de soplar, el sol se pone! Y para que la producción sea continua, se hace algo que nadie explica…

-¿Qué se hace?

-Se instalan pequeñas centrales térmicas junto al parque eólico o solar, y cuando se pone el sol o cesa el viento…: “¡Dale al gas, Pepe!”. Y, así, ¡seguimos contaminando! Y, además, dependiendo del gas de Argelia.

-¿Los parques solares tampoco son una solución con garantías, pues?

-No, ¡pero investiguemos más para mejorarlos! La energía termosolar (unos espejos envían rayos solares a una torre para calentar agua) sí es eficaz a pequeña escala.

-Moderemos nuestro consumo energético…, y no hará falta tanta electricidad.

-Aunque nosotros dejásemos hoy de gastar tanto – que deberíamos-, si el resto de la humanidad alcanza nuestra cota – que lo hará-, ¡el consumo global de electricidad será espeluznante!

-¿Y?

-Que si la producen mayoritariamente centrales térmicas ¡provocará en la atmósfera una concentración de CO2 insostenible!

-¿Su conclusión contempla que sólo las nucleares evitarían este suicidio global?

-Sí, integradas en lo que denomino mix eléctrico:presas hidroeléctricas + parques eólicos y termosolares + centrales nucleares. Si invertimos ahora en este mix, en veinte años los españoles seremos soberanos energéticamente.

-¿Cree usted que lo haremos?

-No.

-Entonces, ¡a temblar!”

Que lo que más contamina es la central térmica es algo sabido, es la forma de producción de energía más sucia que hay. En el siguiente vídeo -bastante bonito, por otro lado- se ve la cantidad de porquería que puede soltar a la atmósfera en un día:

Pero, como decía al principio, una cosa es la idea y otra la práctica. Que Europa y Estados Unidos se comprometieran a hacer centrales nucleares de cuarta generación sería genial, pero no creo que todo el planeta se pusiera de acuerdo. Por ejemplo, ¿lo haría China? Este tipo de centrales es más caro y necesita un compromiso firme y gran cantidad de controles para que se haga perfectamente, pero ¿quién controla a, por ejemplo, a Kazajistán? Porque el problema que tenga China será el problema del planeta entero, como ya sucedió con Chernobyl, en Ucrania. Corrupción, materiales de baja calidad… todo por la pasta, como ha sucedido en España con la constucción salvaje… el problema sería tremendo. Tanto como el siguiente vídeo, desagradable, pero real:

Y, merece la pena ver entero el siguiente documental  de lo que allá ocurrió:

Algo más, para finalizar, acerca del accidente nuclear en Fukushima:

Veamos qué tal el ITER (pincha en la imagen):

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