Feeds:
Entradas
Comentarios

Archive for 26 enero 2013

¿Quién no se ha interesado alguna vez sobre sus apellidos más lejanos, sobre los parientes que no ha llegado a conocer, sobre sus historias…? Realmente, todos. Pero, sin embargo, no muchas personas  se preguntan cómo ha ido evolucionando su especie durante años, y los cambios corporales que se han ido produciendo para finalmente adquirir su forma actual.

Darwin nos introdujo la teoría que resolvía nuestras dudas sobre nuestra similitud a los monos,  y desde que nacemos tenemos presente este dato, pero, ¿realmente somos conscientes de que nuestro cuerpo va cambiando y muchos de los órganos que lo constituyeron y constituyen están perdiendo la utilidad que tuvieron en su tiempo, y, de que algunos de ellos pueden llegar a incluso perjudicarnos sin tener nada que aportarnos? A todos ellos se les ha denominado “órganos vestigiales”, veamos qué son:

Un órgano vestigial es un órgano cuya función original se ha perdido durante la evolución. En 1893, Robert Wiedersheim publicó una lista de 86 órganos humanos de los que se desconocía su función. Teorizando que eran vestigios de la evolución, los llamó “vestigiales”. Hoy en día, la lista de órganos o partes del cuerpo humano considerados como vestigiales es mucho menor, y muy debatida. Pero, ¿realmente conoces la utilidad de todos los órganos de tu propio cuerpo, los que paseas diariamente? Bueno… seguramente hayas oído hablar de la mayoría de ellos, pero quizás otros te lleguen a sorprender:

El Coxis

El coxis está situado debajo del hueso sacro, al final de la columna vertebral. Se cree que podría ser un vestigio de un órgano anterior similar a una cola. Quizás hace miles de años tuviera su función en mamíferos cuadrúpedos (se movían a cuatro patas), pero al ser bípedos (a dos patas) este órgano se fue atrofiando, y acabó como órgano vestigial.

coxis

Los pezones masculinos

En el hombre los pezones no tienen utilidad práctica,  se forman en el feto por la acción de la hormona testosterona, antes de que se produzca la diferenciación de sexos. Cuando comienza la evolución fetal existe un periodo de unas siete semanas contando desde la última menstruación, donde no se puede determinar aún por la anatomía cual será el sexo del feto. Esta etapa es la etapa indiferenciada del desarrollo fetal. Sin embargo, hay ejemplos de machos de la especie humana que han dado el pecho a sus hijos, como Alexander Von Humboldt  que refiere de varios casos en Sudamérica, pero la realidad es que los expertos no se ponen de acuerdo. Solo un macho es conocido por, espontáneamente, tener la capacidad de darle el pecho a sus crías: se trata de un murciélago de la fruta, el Dyacopterus spadiceus.

pezones masculinosmurcielago

Tercer párpado o membrana nictitante 

Es un nexo en común con las aves. Es posible que los primeros mamíferos contaran con esta  membrana porque les era útil para lubricar y limpiar el ojo sin perder la visión. Con el tiempo el ser  humano fue perdiendo este órgano ya que no le era útil;  pero aún queda un pequeño repliegue localizado en la esquina interna del ojo (lagrimal). En la actualidad no se le conoce función alguna y es por esto que se le considera un órgano vestigial.

En la imagen se observa el tercer párpado de un avefría militar (Vanellus miles).

ergergo

 

 

Un vídeo que nos lo muestra:

Muelas del Juicio

Son los terceros molares y son conocidas y temidas por generar problemas odontológicos. Aparecen siendo ya adulto a partir de los 17 años, incluso a veces en la madurez. Estas piezas dentales tenían originariamente la función de aportar potencia para poder masticar alimentos que no se cocinaban, y por lo tanto su consistencia era  más correosa.

En estos momentos de la evolución, no las usamos y son causa de problemas más que de beneficios. Entre los problemas que suelen generar las muelas del juicio están:

-No poseen espacio para salir por lo tanto empujar a las muelas contiguas.

-Salen de forma inadecuada, dobladas, o quedan atrapadas en el hueso maxilar.

-Pueden generar infecciones, incluso el temido flemón dental causado por una infección en el nervio.

muelas juicio

Senos Nasales

Los senos paranasales son, básicamente, bolsas de aire en la cabeza. Según algunos científicos actúan como cámara de resonancia para darle a la voz un tono único o hacen más liviana la estructura ósea del cráneo. Pero estas ventajas, según otros,  no compensan por los dolores que provocan y aseguran que en ciertos dinosaurios podría haber sido útil para determinar la estructura de la cabeza.

senos nasales

Músculos de las orejas

Aunque es cierto que a los primates el movimiento de las orejas les es muy útil para ubicar sonidos y posibles amenazas en el ambiente, los humanos los tenemos, pero se han atrofiado y apenas existen algunos privilegiados que pueden mover los pabellones. Lo mismo le ocurre a los chimpancés, la raza más parecida a nosotros.

orejas

Apéndice

El apéndice, ubicado en la primera porción del intestino grueso, es uno de los denominados órganos vestigiales más comunes y del que todo el mundo tiene consciencia, pero todavía no ha quedado clara su función primitiva y  si actualmente la tiene. Estudios recientes verifican que  juega cierto papel en las funciones inmunológicas en las primeras etapas de la vida y además existe también un consenso de que en el pasado sirvió para digerir cierta clase de dieta herbívora. Sin embargo, es un órgano que a pesar de su breve función, es de fácil infección y anualmente se extraen cientos de miles de apéndices por complicaciones y, en prácticamente la totalidad de los casos, el paciente no sufre ningún efecto secundario por ya no contar con este órgano. APENDICE

Reflejo palmar

Es verdad que no es un órgano, pero es un comportamiento interesante. Un estudio demostró que el 37% de los niños recién nacidos a los que se les colocaba un dedo o un lápiz en la palma de la mano, la cogía con suficiente fuerza como para sostener su peso. Esta conducta, que en algunos casos se llegó a observar también en la planta de los pies, permanece hasta la quinta semana. Su explicación estaría en la necesidad de asirse con fuerza a la espalda de la madre cuando, en otros tiempos, era trasladado de árbol en árbol.

Aquí ponemos un ejemplo de los distintos reflejos de los recién nacidos:

reflejo palmar

Amígdalas

Supuestamente constituyen nuestra primera línea de defensa contra las bacterias, pero en ocasiones su infección es menos beneficiosa que su protección. amigdalas

Vello corporal 

En nuestro cuerpo gran parte del vello corporal no cumple la función que antiguamente tenía: proteger del frío y dar mayor resistencia a la piel. En la actualidad, el pelo de la cabeza si nos protege del frío y las cejas tienen su función al evitar que nos caiga el sudor en los ojos. También se dice que el vello en zonas púbicas  actúa como una barrera frente a posibles infecciones. Sin embargo, esto es una hipótesis que no es compartida, ya que otras opiniones afirman que el vello púbico es totalmente superfluo y que en lugar de protegernos de infecciones las propicia. El vello de zonas cercanas al ano puede poseer bacterias que son propias de este y trasmitirlas a la zona vaginal, esto podría ser causa de infecciones.

vello

Erector pili

Es el nombre que recibe el grupo muscular encargado de levantar los vellos de la piel en situaciones de peligro o temor, o lo que es también conocido como “piel de gallina”. El objetivo era hacernos ver más amenazadores ante posibles depredadores o amenazas. Actualmente no nos es de ninguna utilidad. pilierector

Costilla flotante

Las costillas flotantes no son consideradas órganos vestigiales, pues su función como cualquier otro hueso es la de soportarnos y dar estructura a nuestro esqueleto, sin embargo, no tienen anclajes importantes en la caja torácica y su extirpación no conlleva importantes secuelas funcionales. De hecho hay gente que por estética, decide extirparlas y puede vivir perfectamente sin ellas, aunque quedan desprotegidos algunos órganos vitales, ya que están ligadas a músculos del abdomen y del diafragma.

 

costilla

Todos estos orgános perdieron su utilidad en algún punto de la evolución humana, pero siguen componiéndonos a cada uno de nosotros. E igual que ha sucedido, seguramente dentro de unos cuantos miles de años, algún órgano fundamental para nosotros hoy en día deje de ser indispensable y se convierta en un nuevo vestigio vigente en los humanos del futuro, o incluso desapareza… ¿Quién sabe? Pero como dijo Jaume Bertranpetit, un científico experto en evolución humana: “No existe un diseño de la evolución; en realidad es una chapuza que va dejando residuos. Lo que deja de tener una función no desaparece. Permanecerá mientras tenga un carácter neutro y no moleste.”

Melanie Cascabelo y Ana Mar Pacheco

Anuncios

Read Full Post »

odisea_de_la_especie_docuonlineAparte de Walking with cavemen, existe este excelente documental francés, emitido en TVE.

La odisea de la especie o Los origenes de la humanidad es una serie de documentales de ficción dirigidos por el francés Jacques Malaterre.

El primer documental La odisea de la especie, fue realizado en 2003 y relata el surgimiento de la humanidad a partir de los primeros homínidos. En el documental se muestra, recreado, el origen de la humanidad y la evolución humana desde los primeros homininos hasta llegar al Homo sapiens, tratando a los Australopithecus, Homo habilis, etc.  La versión que aparece a continuación se trata de una versión en 3 episodios conocida como  La odisea de la especie I’.

(El segundo documental Homo sapiens, también conocido como La odisea de la especie II se centra en la especie homo sapiens. El tercero, Le Sacre de l’homme. fue realizado en 2007).

Los documentales han contado con la dirección científica de Yves Coppens. En la edición española la coordinación científica ha sido realizada por Juan Luis Arsuaga.

1 – Los prehomínidos – La Odisea de la Especie I – (48 minutos)

2 – Los primeros hombres – La Odisea de la Especie I – (48 minutos)

3 – Neandertal y Sapiens – La Odisea de la Especie I – (48 minutos)

Read Full Post »

Walking_with_cavemen

Aquí están los episodios de la buena serie de la BBC Walking with cavemen. Para ver cada episodio, pincha en la foto que aparezca:

Cap. 1: Australopithecus:

Lucy

.

Cap. 2: Paranthropus y Homo habilis:

australopitecus_como_tu_articulo_landscape

.

Cap. 3:  Homo ergaster y Homo erectus:

300044

.

Cap. 4: Homo heidelbergensis, Neandertales y Homo sapiens sapiens:

300045

.

Pincha en la siguiente para ver el árbol evolutivo completo (o árboles):

index_big

Read Full Post »

Hace miles de años, el territorio de Indonesia era una extensa plataforma de tierras que conectaban a las gentes de indochina con el paso de Oceanía. El único canal abierto era Nimo, entre Célebes y Bali, hasta el momento en que la tierra empezó a cambiar. Las tierras de Sumatra y Java son de las más sísmicas del mundo, y en su movimiento escondían un volcán que cambiaría el curso de nuestra historia.

 Imagen

En el norte de Sumatra, hace unos 73.000 ± 4.000 años, el supervolcán de Toba  situado en el centro de la zona septentrional de la isla indonesia de Sumatra, explotó. Pero no fue una erupción cualquiera: se calcula que la erupción del Toba fue cien veces más poderosa que la del Tambora en 1815.

Esta erupción dejó como rastro el actual Lago Toba. La caldera del volcán medía 30 km de ancho por 100 km de largo, lo cual hoy constituye el Lago Toba, es decir, el lago volcánico más grande del mundo, en cuyo centro se encuentra la isla de Samosir. Con 630 km², Samosir es la isla más grande dentro de otra isla, y la 5º isla más grande dentro de un lago. También a su vez contiene dos pequeños lagos, el lago Sidihoni y el lago Aek Natonang.

Imagen

Se han encontrado restos de esta explosión hasta en lugares remotos como India (a una distancia de 3000 km). Se ha estimado un índice de explosividad volcánica de 8, lo que la convierte en el ejemplo más reciente de una erupción supervolcánica, y probablemente en la erupción más poderosa ocurrida en los últimos dos millones de años. La cantidad total de material erupcionado se estima en unos 2.800 km³, de los cuales 2.000 km³ correspondían a ignimbritas que fluyeron sobre la superficie, mientras 800 km³ corresponden a cenizas que cayeron en su mayor parte hacia el oeste, debido a la dirección de los vientos.

Una explosión de este tipo podría haber durado unas dos semanas. Muy pocas plantas y animales de Indonesia pudieron sobrevivir a la erupción, la cual podría haber causado una extinción masiva casi completa a escala planetaria.

Según científicos, la erupción provocó una caída media de las temperaturas de unos 3 a 3,5 °C, con un invierno volcánico global que pudo durar entre 6 y 7 años. En las regiones templadas, se produjo una disminución de las temperaturas globales de 15 °C, lo que produjo cuellos de botella de población en varias especies homo existentes en la época, incluyendo la nuestra, e incluso llevando a la extinción a muchas de ellas.

(En biología se dice que una población o especie ha sufrido una situación de cuello de botella cuando ha experimentado un drástico descenso en el número de miembros en algún momento del pasado, llegando en algunos casos a estar al borde de la extinción. Como consecuencia, los ejemplares de las generaciones posteriores al cuello de botella presentan una escasa variabilidad genética y la antigua proporción de alelos en el conjunto de la población ha cambiado considerablemente).

 Imagen

La explosión del Toba sucedió cuando nuestra especie estaba en la mitad de su desarrollo y allí mismo estuvo a punto de extinguirse, ya que la hambruna afectó a más del 75 por ciento de las especies, incluida la humana: se estima que por ese entonces la población de seres humanos disminuyó a tan sólo unos pocos miles. El Homo sapiens sufrió una gran contracción de su número. Fue un cuello de botella brutal.

Las estimaciones de las personas que quedaron vivas es muy difícil; algunos autores, basándose en la diversidad genética de nuestra especie, hablan de que tan solo quedaron entre 40 y 600 hembras reproductoras, lo que sitúa en una población de tan solo 3 000 personas. Otros son más optimistas y estiman entre 500 y 3 000 mujeres en edad reproductora. Y, por fin, los más optimistas piensan en un mínimo de 10 000 mujeres en edad reproductiva. Incluso en la estimación más optimista, toda la humanidad quedó reducida a una cantidad ridícula. Estuvimos a punto de desaparecer y, aunque nadie lo ha demostrado hasta ahora, el cuello de botella coincide muy bien con el «invierno nuclear» que cabría esperar de la erupción del volcán Toba. La explosión produjo mil años de frío, que se conocen por el nombre de «Edad de Hielo Milenaria».

Imagen

Esto es explicado en la Teoría de la Catástrofe de Toba, que establece que la erupción habría reducido la población mundial a unas 10.000 o incluso a unas 1.000 parejas reproductoras. Esta teoría establece que cuando el clima y otros factores fueron propicios, los humanos se expandieron nuevamente a partir de África, y que las subsiguientes adaptaciones al medio produjeron los diferentes rasgos y tonalidades en el color de la piel que hoy en día se observan en la población humana, a partir de un reducido colectivo de humanos similar genética y físicamente a los actuales bosquimanos.

En pocas palabras: una erupción volcánica empujó a nuestra especie al borde de la extinción.

Imagen

Sonia Muñoz Garrido.

Postdata de Edu:

Si ocurrió hace unos 70.000 años, tuvo afectar al resto de homínidos con los que convivíamos, como el Erectus, el Neandertal y el Floresiensis… ¿qué ocurrió? Pues que el Erectus lo pasó tan mal como nosotros. Excelente entrada, pinchando en la siguiente foto:

volcan-Sarychev2.

toba

Read Full Post »

Uno de los momentos o períodos más apasionantes de nuestra historia (más bien prehistoria), fue aquel en el que coincidimos, convivimos y, probablemente, competimos con nuestros primos del género homo: Homo sapiens sapiens, Homo sapiens de Neandertal y Homo erectus. Bueno, y el Homo floresiensis.

Recuerda en cierto modo a ese peliculón de Sergio Leone, El bueno, el feo y el malo, en el que los tres personajes compiten durante toda la peli hasta llegar al genial duelo final, donde sólo puede quedar uno:

the-good-the-ugly-the-bad-mobile-wallpaper

Veamos cómo estaba en el panorama:

20101223elpepisoc_1_Ges_SWFComo vemos, fuimos los últimos en salir de África. Lo que está claro es que con los dos tuvimos contacto (vale, y con el hobbit, como lo llamaron también sus descubridores al H. floresiensis). Con los neanderthales se podría decir que fue una historia de amor, quizá fatal, y con el erectus algo más conflictivo, sobre todo para ellos.

Veamos quién es quién:

Homo floresiensis, el Hobbit:

A la espera de poder encontrar ADN mitocondrial, se cree que es una variación local del H. erectus. Pincha en la foto para más información:

Homo floresiensis, el Hobbit

Homo floresiensis, el Hobbit

Pincha también en las siguientes. Fascinante este homínido de sólo 350 c.c. de capacidad craneal:

Professor_Mike_Morwood_with_a_hobbit_skull_Homo_floresiensis

.

floresiensis_2

Homo erectus:

Un campeón de la adaptación: apareción hará más de 1,2 millones de años y pudo sobrevivir hasta hace unos 40.000 años. Muchos de los restos que hemos encontrado están marcados por herramientas humanas y marcas de dientes… vamos, que nos zampamos unos cuantos, vaya.

homo_erectus

Homo erectus (Pincha en la imagen)

Hablaba (mal), hacía fuego, se vestía, tenía herramientas… un auténtico homo, con 940 c.c. Su altura era muy similar a la nuestra y ahora sabemos también que cocinaba:

Homo-erectus

Pincha en la imagen

.

Homo-erectus.

Homo sapiens neanderthalensis:

Nuestro pariente más parecido: inteligente, domina el fuego, se viste, habla, domina las armas, tiene rituales ¿religiosos?, usa adornos, ¿pinta?… muchas de estas cosas se las enseñamos nosotros. Es más, del contacto con nuestra especie, dio un salto cultural. A pesar de su mayor capacidad craneal, jamás tuvo nuestra inteligencia ni nuestro dominio del lenguaje. Desde el 250.000 a.C. hasta el 27.000 a.C.

Miradle, porque el 25% de los europeos llevamos sus genes en nosotros, hubo hibridación:

1322754926_0

Neandertal (Pincha en la imagen)

.

1322754926_extras_portadilla_1

.

nean4

sapiens-neanderthal.

Tal y como son recreados en la película En busca del fuego:

fuego 2

En busca del fuego (Pincha en la imagen y podrás ver la película completa)

Hace unos 45.000 años entramos en contacto con ellos. Casi 20.000 años de convivencia en la que hubo intercambio genético. Aún no sabemos muy bien por qué desaparecieron. Es cierto que no pudieron seguir la explosión cultural que dimos hará 35.000 años aproximadamente, pero había demasiado espacio para todos… Sigue siendo una incógnita.

tumblr_ljmp9kHpaS1qi5nwoo1_400

Homo sapiens sapiens
Desde hace 150.000 años

Terminando con El bueno, el feo y el malo (porque no me puedo resistir a poner el duelo final), y viendo el resultado final,  podríamos decir que el malo es el Erectus, el feo el Neandertal y Clint Eastwood somos nosotros:

Para ver la foto de familia de todos los bichejos, pincha en la siguiente imagen:

evolucion hominidos

Read Full Post »

En los últimos meses se han dado ha conocer casos repartidos por EE.UU de individuos que han practicado en canibalismo en un estado de excitación.apocalipsis-zombi-preparado-disenado_3_1286570

Estos casos se sospecha que puedan estar ocurriendo por el consumo de sales minerales.Drogadictos habituales compraban sales de baño,que reciben el nombre de Bendición, Séptimo Cielo,Ola de Marfil o Cielo de Vainilla,contiene estimulantes sintéticos como la mefredona y probaledona,estos dos últimos,según los expertos altera el lobuno frontal que ayuda a medir las consecuencias de los actos.Se puede fumar ,inyectar,ingerir,muchos lo esnifan aunque es más difícil los efectos de Bendición:

-Aumenta la temperatura corporal,de ahí que los consumidores se queden desnudos.

-Se experimenta una gran violencia y fuerza sobrehumana,paranoias,episodios psicóticos y ansiedad.Bath-Salts-Lines

España es el mayor consumidos de cocaína del mundo y hachís de la UE. La opinión de profesores de criminología,psiquiatras y periodistas es que se trata de una cocaína artificial de baja calidad con efectos no estudiados.Piensan que es un nuevo experimento de los drogadictos a los que la crisis les ha quitado e consumo diario y que llegara de forma masiva.Esta nueva droga no estudiada se puede encontrar en gasolineras tiendas de 24h y licorerías. Se camufla en sales de baño,abono para las plantas o productos de limpieza todos ellos vienen con una advertencia en letras mayúsculas que dice que no es apto para el consumo humano.

Laura Peñalver

Read Full Post »