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Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Nuestro cerebro es uno de nuestros órganos más complejos e importantes, así como uno de los que más tarde en acabar de desarrollarse. Se trata de una estructura presente en una gran mayoría de los animales y que ha ido desarrollándose de maneras diferentes y evolucionando de distintas maneras según la especie a lo largo de millones de años. Analizar cómo era el cerebro de nuestros ya extintos antepasados es una tarea ardua y compleja. De hecho, una observación directa de un encéfalo de especies anteriores a la nuestra (e incluso de antepasados dentro de nuestra misma especie) no es posible.  El cerebro es tejido blando, con lo que no se fosiliza y termina por pudrirse y desaparecer. Ello implica que, con la posible excepción de sujetos que murieran congelados y que se hubiesen preservado en el hielo, la observación de un cerebro de homínido no es posible de manera directa.

La paleoneurología.

El principal elemento que nos permite intentar observar cómo el cerebro humano ha ido evolucionando es la capacidad craneal, es decir, la cantidad de volumen cerebral que cabría dentro de un cráneo de una especie determinado. Un cerebro funcional precisa de un aporte energético constante, funcionando mejor cuanto más eficiente el aporte de oxígeno y nutrientes

El desarrollo del encéfalo en las distintas especies de homínidos:

  • Ardipithecus ramidus:

El Ardipithecus es probablemente uno de los antepasados más antiguos del ser humano jamás hallados. Este ser, de características simiescas, poseía un pequeño cráneo de aproximadamente 350 cm cúbicos (la de los chimpancés actuales está entre los 275 y los 500)

Esta especie ya era bípeda, pero su pequeño encéfalo hace que la gran mayoría de habilidades cognitivas superiores fueran en el mejor de los casos improbables. El hecho de que vivieran en colectividad indica un cierto nivel de socialización, semejante al de los grupos familiares de otros grandes simios actuales. El conocimiento y sus capacidades son limitadas.

  • Australopithecus afarensis:

Son un género de homínido emparentado con nosotros. Esta especie se caracterizaba por un cráneo con una capacidad craneal relativamente pequeña, de alrededor de 400-480 cm cúbicos. El interior del cráneo poseía diferentes cavidades aéreas que protegían el encéfalo.

La morfología podría reflejar la existencia de un lóbulo frontal relativamente pequeño, teniendo pocas capacidades cognitivas superiores y siendo su capacidad de razonamiento y planificación bastante limitados. No poseía un nivel de creatividad o memoria elevado.

  • Homo habilis:

Esta especie posee un cráneo de mayor tamaño y alguno más redondeado, con una capacidad craneal de alrededor de 600-640 cm cúbicos. Era capaz de crear ciertas herramientas, lo que exige una habilidad de planificación y desarrollo algo superior a las anteriores especies. Tiene mayor coordinación de ojo mano con un área motora mayor. Al indicar que cazaban podemos sugerir que tiene una capacidad de generar estrategias y una mejora del nivel de comunicación.

  • Homo erectus:

El volumen craneal de esta especie es entre los 800 y los 1000 cm cúbicos, siendo esta especie la que empezó a dominar y utilizar el fuego como herramienta. Poseían un lóbulo frontal algo más desarrollado. El alargamiento de la parte posterior del cráneo podría indicar un mayor desarrollo de los lóbulos occipital, parietal y temporal.

  • Homo neanderthalensis:

Es nuestro pariente más cercano y convivió con nuestra especia durante miles de años.la capacidad craneal podría ser incluso mayor a la nuestra está entre los 1400 y los 1900 cm cúbicos. Autocontrol corporal y percepción. Se sabe que cuidaban de sus enfermos, probablemente tenían un lenguaje semejante al nuestro y a veces llevaban a cabo enterramientos. Poseían un área del lenguaje y tenían capacidad de abstracción, empatía y un grado elevado de autoconciencia.

  • Homo sapiens:

Ha sido considerada tradicionalmente la mas evolucionada e inteligente, se caracteriza a nivel cerebral por un amplio desarrollo del neocórtex y especialmente por el enorme tamaño de nuestro lóbulo frontal. Esto nos permite la realización y posesión de funciones cognitivas .nuestra capacidad craneal es alrededor de entre 1300 y 1800 cm cúbicos

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Begoña Cámara 1º BACH A.

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Se han descubierto dos esqueletos parcialmente fosilizados de una especie hasta ahora desconocida de homínido, con casi dos millones de años de antigüedad, se han descubierto en una cueva de Sudáfrica. Se les han puesto el nombre de Austrolopithecus Sediba, con este hallazgo tenemos nuevos datos sobre una época poco conocida de la evolución humana.

“Estos fósiles nos dan una imagen extraordinariamente detallada de un nuevo capítulo de la evolución del hombre y descorre el velo sobre un periodo crucial durante el cual los homínidos no dependieron más de la vida en los árboles para establecerse en el suelo”, explica Lee Berger, un pateantropólogo de la universidad de Witwatersrand, en Johanesburgo.

Los huesos eran de una mujer adulta y un niño de unos 10 años, fueron encontrados en una caverna en Malapa (Sudáfrica), muy juntos y muy bien conservados. El cerebro del niño, tenía una capacidad craneal entre 420 y 450 centímetros cúbicos, en comparación con el nuestro.

 

Imagen relacionada

Los dos homínidos caminaban erguidos y tenían muchos rasgos iguales que los Homo. Sus brazos eran largos como los de los monos, pero tenían las manos cortas y fuertes. Tenían la pelvis evolucionada, dientes pequeños y las piernas largas.

Los fósiles tienen de 1,95 a 1,75 millones de años y el esqueleto es similar a las primeras especies Homo , como los Austrolopithecus Afarensis,

Alba González Gil 1º A Bach.

 

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El origen del lenguaje

Uno de los principales motores de la evolución, es decir el éxito de la supervivencia ha sido la aparición del lenguaje, que se convirtió en una herramienta muy poderosa para los que lo poseían. Éste fue un proceso lento e influido mayormente por la selección natural, aunque el origen del lenguaje no tiene una única teoría aceptada por la ciencia. El lenguaje humano se originó en África y las lenguas modernas evolucionaron a partir de este.

 

Según algunos científicos el Homo ergaster fue el primer homínido africano en mejorar sus capacidades de relación de conceptos, que hizo que tuvieran mayor capacidad de inteligencia, y la capacidad de desarrollar el lenguaje. Aunque hay controversia sobre si fueron los primeros homínidos en desarrollar esta capacidad.

Tanto el Australopithecus como el Parantropus, que son parientes de los humanos, pero no ancestros directos. Ellos oían como los chimpancés, lo que nos lleva a la conclusión de no ser capaces de hablar porque no podían distinguir los sonidos.

Algunos científicos creen que el Homo hábilis utilizó un protolenguaje parecido al que actualmente usan los niños pequeños.

Hace aproximadamente 350.000 años, el Homo heidelbergensis, oía de forma similar a la nuestra, cosa que podría haber estado relacionada con su capacidad de lenguaje, ya que según algunos descubrimientos eran capaces de hablar, pero no de pronunciar algunas vocales.

La capacidad de lenguaje también estaba ligada estrechamente con los procesos cognitivos del desarrollo de las imágenes y el arte. Pintar o grabar una imagen no implica necesariamente nada místico, sin embargo, puede representar una visión abstracta del mundo real, que requiere habilidades cognitivas muy depuradas. Lo que le pasaba al neandertal, que fue desarrollando la capacidad del lenguaje como la conocemos hoy en día.

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El lenguaje humano nació entre hace 2 millones y 400 mil años. Los expertos han estudiado la anatomía de la garganta y los órganos involucrados en la articulación del lenguaje. Los australopitecus, tenían un tracto muy parecido al de los simios actuales, la posición alta de la laringe habría hecho imposible la reproducción de algunos sonidos. La diferencia en los humanos actuales, que tienen la laringe más baja, permite una mayor variabilidad de posiciones para producir sonidos.

Nadia López y Ana Requejo   1 Bach A.

 

 

 

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Gigantopithecus: 

Gigantophitecus es un género extinto de primates hominoideos que vivió hace entre dos millones y 300.000 años, cuando se extinguió durante el Pleistoceno, y que habitaba los bosques de los actuales países de China, India y Vietnam. Era un gran simio, con unos tres metros de alto y un peso de hasta 500 kilogramos (dos veces el peso de un gorila actual).

Era un gran simio, con unos tres metros de alto y un peso de hasta 500 kilogramos (dos veces el peso de un gorila actual)

Baluchiterio: 

Este fue el mayor mamífero terrestre que ha existido sobre la faz de la Tierra. Sus patas y sus cuellos eran largos, habiéndose adaptado para llegar a las hojas más altas de los árboles. Es muy probable que tuviesen muy poco pelo y una piel clara como la de los rinocerontes, con lo que se cree estaban emparentados, a pesar de que su aspecto es una mezcla entre el caballo y la jirafa. Medía 7 metros de altura con la cabeza erguida y unos 10 metros de longitud de la cabeza a la cola, debiendo pesar unas 15 toneladas. Vivió en el período Oligoceno hace unos 28 millones de años.

Doedicurus: 

Perteneciente a la familia de los armadillos, convivieron junto a nuestros antepasados (que los cazaban) en el Pleistoceno. Se extinguieron hace tan sólo unos 11.000 años. Sus restos fósiles aparecen conservados a lo largo del continente americano, especialmente en la Formación Ensenada, en Argentina. Estaba cubierto por un caparazón y tenía un gran mazo al final de la cola, casi idéntico al de las mazas medievales para defenderse de los predadores.  Este herbívoro medía 1,5 metros de altura por casi 4 metros de largo.

Megaterio: 

Era el antepasado de los actuales perezosos y como estos vivió en América del Sur. Eran mamíferos poco sociables con hábitos vegetarianos. Vivieron en el Pleistoceno hasta hace 8.000 años. Se han encontrado restos en El Salvador (Río Tomayate), Venezuela, Perú, Paraguay, Chile y Argentina. Cuando se alzaban sobre sus patas traseras alcanzaban los 6 metros de altura. Un esqueleto de este animal se encuentra en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid.

Diatryma: 

La más conocida representante de las llamadas Aves del terror. No volaba. Era el mayor depredador terrestre de su época. Vivió tanto en Alemania como en Norteamérica durante el Paleoceno tardío y el Eoceno (55 – 36 millones de años). Medía 2 metros y medio de altura.

Smilodon:

Smilodon dependía de estos grandes mamíferos para alimentarse, pues su fisiología y su método de caza estaban especializados para atrapar presas de gran tamaño. Se extinguió hace 12.000 años. Al desaparecer los grandes mamíferos de los que se alimentaba, él también se extinguió por falta de alimento, pues fue incapaz de adaptarse para atrapar presas más pequeñas, a causa de su gran tamaño y peso.

No se sabe la razón exacta por la que sus colmillos eran tan largos y enormes (20 cm), probablemente eran para cortar la circulación de la sangre de sus víctimas, matándolas más rápidamente. Podía abrir la boca hasta 120º.  Su tamaño era similar al de los leones, con los que convivió en el tiempo.

Palaeloxodont:

Era una especie enorme de elefántido que casi suplicaba el tamaño de un elefante indio. Tenía una cabeza muy grande y unos colmillos bastante extraños, que en vez de apuntar directamente hacia delante apuntaban hacia abajo y luego se curbavan ligeramente hacia delante. Los colmillos estaban muy bajos, lo que sugiere que eran usados para excavar. Sus patas eran muy gruesas y fuertes para sostener su peso, y terminaban en pequeñas pezuñas. Se cree que tenía el cuerpo cubierto de pelo para soportar el frío invernal.

Alba Ruiz 1ºA Bach.

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La palabra “neandertal” es a menudo utilizada como insulto o en un sentido peyorativo, indicando que la persona a la que se refiere es tosca, bruta, impulsiva y poco inteligente

Pruebas de la inteligencia de los neandertales
Lo cierto es que los neandertales no eran brutos sin inteligencia. Esta especie humana, en realidad tenía un nivel bastante elevado de capacidad cognitiva. Y existen una gran cantidad de pruebas sobre la consideración de estos seres como criaturas muy inteligentes.

Se han observado en diferentes pruebas de que los neandertales enterraban a sus muertos y la presencia de pensamiento abstracto. También dominaban el fuego y fabricaban herramientas complejas y se han encontrado restos de tinturas que podrían haber servido para teñir ropa. Habían dejado representaciones artísticas, con pinturas rupestres , parecen indicar que también realizaban productos artísticos, lo que indicaría la capacidad de abstracción y simbolización.
Poseían una estructura social, y existen pruebas de que cuidaban a ancianos y enfermos. Su estructura anatómica y capacidad cerebral hacen que se considere que poseían la capacidad de utilizar el lenguaje oral. Los neandertales empleaban diferentes estrategias para cazar, a menudo utilizando las características del terreno para ello. Esto implica capacidad de planificación, abstracción y juicio, ya que se requiere de conocimiento del medio y de las ventajas y desventajas de determinados accidentes geográficos.

¿Más o menos inteligentes que el Homo sapiens?
El hecho de que los neandertales poseyeran inteligencia no es muestra suficiente de que nuestra capacidad cognitiva no pueda ser mayor. El comportamiento de ambas especie era semejante, y solo la desaparición de los neandertales es utilizada como prueba de su menor habilidad mental.

De hecho, la capacidad craneal de los neandertales es de media superior a la del Homo sapiens, siendo su cerebro de mayor tamaño. Si bien esto no indica necesariamente una inteligencia superior, sí que indica que la capacidad cerebral podría permitir el desarrollo de capacidades cognitivas. Su sistema nervioso podría funcionar de manera diferente al nuestro, lo que conduciría a maneras distintas de pensar y ver el mundo.

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Posibles motivos de su extinción
Muchas personas consideran que si los neandertales se extinguieron porque la capacidad cognitiva del Homo sapiens le permitió afrontar problemas y desventajas que el neandertal no podría afrontar.
Uno de los posibles motivos seria la transmisión de enfermedades a los que no eran inmunes.
Otro motivo y probablemente uno de los principales es la endogamia, algo corroborado por la ciencia. Los neandertales tendían a establecer grupos sociales pequeños en los que convivían personas emparentadas en algún grado, reproduciéndose con estos de manera que existía un elevado nivel de la comunidad. A la larga, esta práctica fue poco a poco debilitando a la especie y sumando mutaciones y alteraciones genéticas nocivas, hasta el punto de que con el tiempo se fue dificultando el nacimiento de nuevos neandertales sanos y fértiles.
Se ha de tener en cuenta también que los neandertales estaban adaptados a Europa y tendían a buscar cuevas para refugiarse del frío, cuevas a menudo buscadas y habitadas por depredadores a los que debían hacer frente.
Por último, existe la teoría de que en realidad su extinción podría tener que ver con la hibridación. El Homo sapiens llegó a ser muy numeroso en comparación con la cantidad de neandertales, pudiendo perderse la especie al irse diluyendo sus genes en los cruces entre neandertales y sapiens. Ello concuerda con el hecho de que se ha hallado que el ser humano actual posee genes pertenecientes a los neandertales.

 

 

Yvonne Tara Sabou 1BachA

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EL HOMBRE DE DENISOVA.

En marzo de 2010, el mundo conoció un extraño fósil, un fragmento de un meñique infantil de unos 50.000 años de antigüedad, descubierto en la cueva siberiana de Denisova, de ahí el nombre. Se ha demostrado hibridación con el Neanderthal de quien contiene un 17% de su ADN .

Hoy en día cabe la posibilidad de que estos ancestros lograran de alguna manera atravesar una de las barreras marinas más importantes del mundo, la famosa línea de Wallace, en Indonesia, y más tarde se cruzaron con los homo sapiens que se movían por la zona de camino a Australia y Nueva Guinea.

De su ADN podemos saber que su cráneo era ancho y robusto, más aún que el de los neandertales. También se sabe que su ADN dejó su rastro en las poblaciones actuales de Asia, especialmente en Tíbet y en las poblaciones autóctonas de Australia y de Melanesia. El hombre de Denisova resulta ser más alto y fuerte que el neandertal y a diferencia de estos, los denisovanos no contribuyeron a todos los genes euroasiáticos de la actualidad.

Una joven híbrida de primera generación denominada como “Denny” hija de una mujer neandertal y un hombre denisovano, nos revela que los homínidos se cruzaron entre ellos más a menudo de lo que se pensaba. Esto puede sugerir que grupos ya extinguidos, como los neandertales, no desaparecieron sino que fueron absorbidos por la mezcla entre varias especies de primates.

A día de hoy el último avance de esta especie ha sido encontrada en el año 2019, mediante el análisis de las proteínas dentales de una mandíbula datada hace 160.000 años. Se determinó que dicho ejemplar perteneció a un denisovano. El fósil había sido encontrado en 1980 en una cueva de la meseta tibetana.

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Daniel Recio y Marta de las Heras      1º Bach A

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La estatura del Homo ha permanecido más o menos estable en el tiempo durante casi 2 millones de años, hasta la aparición hace tan solo 200.000 años  del Homo Sapiens en África, cuyos primeros representantes eran más altos comparados con cualquier otra especie que hubiera existido hasta ese momento. Así se desprende una investigación que ha comprobado que el Homo Heilderbergensis, antepasado de los Neandertales, tenía una altura similar a la de las actuales.

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En Atapuerca (Burgos), podemos encontrar en perfecto estado la reconstrucción de los huesos de hace 500.000 años pertenecientes a esta especie. “La increíble colección nos permite hacer estimaciones de la estatura en especies como Homo Heidelbergensis –que habitó Europa durante el Pleistoceno Medio y es antepasado de los neandertales–, basándonos exclusivamente en huesos largos completos, como todos los del brazo y la pierna”, explica a SINC José Miguel Carretero Díaz, investigador del Laboratorio de Evolución Humana de la Universidad de Burgos.

Gracias a que los huesos están conservados en un buen estado, han podido atribuir cada uno a un sexo determinado para calcular la estatura de los hombres y mujeres que habitaban en esa época. “Las estimaciones que habíamos hecho hasta ahora se basaban en huesos incompletos, cuya longitud había que estimar, y utilizábamos fórmulas basadas en una sola población de referencia, que no sabíamos si era o no la más adecuada”, señala el investigador. Sus resultados indican que tanto los hombres como las mujeres de la población de la Sima de los Huesos, ubicada en el yacimiento arqueológico de la Sierra de Atapuerca, eran solo ligeramente más altos que los hombres y mujeres neandertales. La estatura de estas dos especies se parece mucho a la que presentan las poblaciones actuales.

Se han apuntado varias ventajas para que el biotipo del sapiens tuviera más facilidades para adaptarse, entre ellas las de carácter termorregulador y nutricional, pero los expertos afirman que la mayor ventaja de este nuevo cuerpo es de tipo energético.
“Unas piernas más largas, una cadera más estrecha, una mayor estatura y unos huesos más ligeros, además de significar un menor peso corporal (menor masa muscular), favorecen una zancada más larga, mayor velocidad y menor coste energético para mover el cuerpo, caminar y correr”, indica Carretero Díaz.

Esta nueva constitución del cuerpo podría haber sido consecuencia a la adaptación de nuevos entornos y a la caza, ya que las primeras especies de Homo dejaron los bosques y se desplazaron a las sabanas africanas más secas. Gracias a tener un cuerpo alto y un volumen delgado, les permitió vigilar a los animales para su caza durante largos periodos de tiempo en el calor seco del día ya que un área más grande de la piel aumenta la capacidad de evaporación del sudor. El posterior aumento de masa corporal coincide con migraciones cada vez mayores a latitudes más altas, donde un cuerpo más voluminoso sería más adecuado para la termorregulación en los climas más fríos que vivían.

 

 

Irene Godoy Antona- 1 Bachillerato

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