Feeds:
Entradas
Comentarios

Posts Tagged ‘adn sintético’

La posibilidad de crear vida a partir de elementos inertes esta cada vez más cerca de nosotros. El científico estadounidense Craig Venter ha anunciado que su equipo ha conseguido sintetizar un cromosoma artificial.

Los cromosomas son pequeños cuerpos en los que se reorganiza la cromatina del núcleo celular durante las divisiones celulares de mitosis y meiosis. Estos cromosomas transportan fragmentos largos de ADN. El ADN es el material que contiene los genes, que determinan las características hereditarias de un organismo, y es el pilar fundamental del cuerpo humano. Las células de los individuos de una especie determinada suelen tener un número fijo de cromosomas, que en las plantas y animales superiores se presentan por pares.

Imagen

John Craig Venter es un biólogo y empresario estadounidense nacido en 1946 en Estados Unidos. Fue el presidente fundador de Celera Genomics, haciéndose famoso al arrancar su propio Proyecto Genoma Humano en 1999, al margen del consorcio público, con propósitos comerciales y utilizando la técnica “shotgun sequencing”. “Shotgun sequencing” es un método usado para secuenciar largas cadenas de ADN. Este método de secuenciación solo puede ser utilizado para cadenas cortas de 100 a 1000 pares de bases nitrogenadas, para secuenciar cadenas más largas deben ser subdivididas en más pequeños fragmentos, y posteriormente vueltas a montar para dar la secuencia total.

Imagen

La búsqueda de vida artificial por parte de Craig Venter se viene llevando a cabo desde hace unos años, y concretamente hace dos años John Craig consiguió crear un genoma sintético que fue uno de los hechos científicos más relevantes de aquel año, fue la base para la creación de vida artificial.

El procedimiento científico que siguió Craig y su equipo de investigadores fue el siguiente:

  1. Lo primero que hicieron los investigadores fue decodificar el cromosoma de una célula bacteriana existente, utilizando una computadora para codificar íntegro su código genético.
  2. Posteriormente los investigadores copiaron el código en un cromosoma sintético construido químicamente, ensamblando pieza por pieza de su ADN hasta darle forma.
  3. Finalmente el equipo insertó este cromosoma en una célula bacteriana que comenzó a replicarse, generando así vida artificial.

Imagen

A continuación incluyo un enlace a un video en que se puede ver una de las muchas noticias publicadas por los medios de comunicación españoles sobre este hecho científico:

 

Esta investigación finalmente se pública en la revista Science el 4 de abril del 2014 (http://www.sciencemag.org/content/344/6179/559) y es sin duda el hecho más importante de la ingeniería genética hasta día de hoy. Desde la creación del genoma sintético, la inserción del mismo en una célula y la replicación automática de la misma, que alcanzó más de dos mil millones de unidades, abre las puertas a un mundo nuevo en esta área de investigación.

Unas de las declaraciones más importantes sobre este hallazgo es la del propio investigador J. Craig:

“Esta es la primera vez que un ADN sintético ha tomado control completo de una célula… Creo que crearán potencialmente una nueva revolución industrial.”

A pesar de que este hallazgo científico supone un claro avance en todos los ámbitos, existe un dilema moral-religioso en el que grupos extremistas defienden que el ser humano no debe modificar la naturaleza creada por Dios. Pero lo que queda claro es que por mucho dilema moral que exista, la creación de un cromosoma artificial se ha convertido en un paso hacia delante para la humanidad entera. Un paso hacia la creación de vida artificial.

Para terminar me gustaría dejar un vídeo de una de las charlas impartidas por el propio Craig Venter sobre este avance y sus implicaciones:

Blanca Iturbe Sanz

Anuncios

Read Full Post »